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장유진

신화의 힘

Thu Feb 26 2009 11:23:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

The Power of Myth 신화의 힘 조셉 캠벨 지금 우리들이 직면해 살아가고 있는 현대 세계에서 신화라는 존재는 무슨 의미를 가질 수 있는지 생각해 본 적이 있는가? 아니 그보다도 전에, 우리가 이런 질문을 스스로 생각해 봐야 할 이유는 무엇인가? 신화가 단지 허무맹랑한 옛 이야기에 지나지 않는다면 신화적 주인공들의 시대로부터 아주 오랜 시간이 지난 지금까지 신(神)들에 관한 고전적 이미지와 삶, 그리고 그들의 전투 등은 우리들의 입에 오르내리지 않았을 것이다. 하지만 우리들은 현실에서 신화가 우리들의 삶에 깊숙이 침투해 있다는 것을 알고 있다. 화장품 브랜드명인 ‘헤라’로부터 인터넷, 소설 등에서 지혜를 상징할 때 사용되는 ‘미네르바’라는 이미지 들은 아직도 신화가 현대 세계에 미치는 영향을 직?간접적으로 보여준다. 신화는 단지 비과학적인 신들의 이야기가 아니라 우리 삶과 끊임없이 관계를 이루어 유지, 혹은 조금씩 변형되어가는 일종의 기록물이다. 우리가 신화에 영향을 줄 때 우리도 신화로부터 영향을 받는다. 광범위하게 뻗어나간 관계의 네트워크 상에서, 신화와 우리들의 현실은 공존한다. 조셉 캠벨(Joseph Campbell)의 ‘신화의 힘’은 앞에서 제시한 두 가지 질문에 우리가 어느 정도의 답을 생각해 볼 수 있도록 도와주는 길을 제시한다. 현대 세계에서 신화가 중요한 의미를 갖는 이유는 신화 속 각각의 주인공, 그 신들의 삶이 인간들 삶의 고정적 이미지를 반영하고 있기 때문이다. 무수히 많은 인간들은 서로서로 매우 다른, 다양한 인생을 살아가지만 전체적인 차원에서 보았을 때 그 다양성이란 실은 매우 상이하지 않은 유사성이라고 생각되어질 수 있다. 여러 세대를 지나면서도 우리는 고정적인 삶의 패턴을 반복하면서 살아간다. 선한 사람은 칭송을 받고 악한 사람은 벌을 받는다. 남편이 간통을 하면 본 부인은 질투를 할 수 밖에 없으며, 미(美)는 과거에나 지금이나 대부분의 사람들이 갖고자 열망했던 대상이었다. 신화는 이 모든 반복되는 삶의 이미지를 상징적인 주인공들을 통하여 우리들에게 보여준다. 신화는 과거의 이야기, 혹은 그저 신들의 이야기가 아니라 그들을 통하여 볼 수 있는 우리들의 이야기이다. 우리는 신화를 읽으면서 과거로부터 현재로, 또한 역시 현재로부터 미래로 지속될 영원 불멸한 이야기를 읽는다. 인간의 삶이 존재하는 한 그 삶을 반영하는 신화도 존재한다. 신화의 의미를 생각해 봐야 할 이유는 우리가 신화로부터 받는 배움이 있기 때문이다. 우리는 아직 현실을 살아가는 존재이고 그렇기 때문에 스스로 어떤 결말을 맞이할 지 알 수 없다. 하지만 신화에는 그 결말이 존재한다. 오랜 시간 동안 인간들에 의해 축적된 그 이야기는 인간 삶 본연의 모습을 반영하기 때문에 우리에게 예지의 능력과 더불어 올바른 삶의 길을 제시하는 역할을 한다. 신화로부터 우리는 모범적인 삶의 모습을 제공 받는다. 이것은 일종의 선물 또는 은혜이다. 하지만 이 모든 것을 제공 받는다고 해서 중요한 것을 깨닫는 사람과 깨닫지 못하는 사람 간의 차이는 너무나도 크다. 조셉 캠벨의 ‘신화의 힘’은 신화와 우리 인간들의 삶이라는 그 관계에 대해 많은 이야기를 들려준다. 신화는, 우리가 받을 수 있는 너무나도 멋진 선물이다. 연세대학교 영어영문학과l 장유진 josephine16@naver.com

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